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पीए बनाम मैरीलैंड शूटआउट पूर्व छात्र सरुनास जसिकेविसियस ने संयुक्त राज्य अमेरिका को 28 अंकों के लिए रोशन किया। सरुनास सोलांको हाई स्कूल से हैं और उन्हें पीए बनाम मैरीलैंड गतिविधियों में दिन के दौरान मैरीलैंड विश्वविद्यालय के कर्मचारियों द्वारा स्काउट किया गया था और गैरी विलियम्स को एक फोन किया गया था जिन्होंने इसे दिन के अंतिम गेम के लिए बनाया था! बाकी इतिहास है। वह पीए/एमडी ऑल-स्टार गेम कंबरलैंड वैली हाई स्कूल में हुआ था।

 

एथेंस, ग्रीस - एनबीए की प्रत्येक टीम द्वारा पारित किया गया और ज्यादातर सिडनी में अपनी आखिरी-दूसरी मिस के लिए जाना जाता है, एक लिथुआनियाई गार्ड ने आखिरकार अपने लिए एक नाम बनाया:

सह-रू'-निस याह-से-केह-विह-शुह।

Sarunas Jasikevicius, जिनके ऑफ-टारगेट 3-पॉइंटर ने उनकी टीम को 2000 खेलों के सबसे बड़े उलटफेर से दूर रखा, जब शनिवार की रात को संयुक्त राज्य अमेरिका के खिलाफ 94-90 की रोमांचक जीत में गिना गया।

उन्होंने 28 अंक बनाए और चौथे क्वार्टर के घाव के रूप में चाप के पीछे से लगातार तीन हिट किए, जिसमें एक दुर्लभ चार-बिंदु का खेल भी शामिल था जिसने उनकी टीम को आगे रहने के लिए रखा।
"यह एक तरह से, एक अविश्वसनीय जीत है, और एक तरह से इसका कोई मतलब नहीं है," जसिकेविसियस ने कहा। "अगर आप पदक नहीं जीतते हैं तो इसका क्या मतलब है? हमने राज्यों को हराया। तो क्या? हम यहां राज्यों या किसी अन्य टीम को हराने के लिए नहीं आए थे, हम यहां सिर्फ पदक के लिए लड़ने आए थे।"

अमेरिकियों ने ओलंपिक में अपना सर्वश्रेष्ठ प्रदर्शन दिया और अधिकांश खेल का नेतृत्व किया, लेकिन लिथुआनिया को करीब रहने की अनुमति देने के लिए वे 33 में से 11 गलत शॉट चूक गए।
एथेंस में अमेरिकी टीम के लिए यह दूसरी हार थी, जो पुरुषों के बास्केटबॉल में देश के पहले 68 साल के ओलंपिक प्रतियोगिता के कुल योग से मेल खाती है। इन खेलों से पहले, अमेरिकी नहीं हारे थे क्योंकि 1992 की ड्रीम टीम ने पहली बार प्रो खिलाड़ियों को ओलंपिक में लाया था।

टिम डंकन,ऐलन लवर्सन और उनके साथियों ने अभी भी क्वार्टर फाइनल के लिए क्वालीफाई किया जब अंगोला शनिवार के नाइट कैप में ग्रीस से 88-56 से हार गया। उनके प्रतिद्वंद्वी का फैसला सोमवार के मैचों के नतीजों से होगा।
कोच लैरी ब्राउन ने कहा, "चौथे क्वार्टर में हमारे पास एक तरह की मंदी थी।" "हमने 90 से अधिक अंक दिए। आपके पास रक्षात्मक रूप से ऐसा खेल नहीं हो सकता है और एक गुणवत्ता टीम के खिलाफ जीतने की उम्मीद है।"
लिथुआनिया ने 4-0 से सुधार किया, ग्रुप ए में शीर्ष स्थान हासिल किया और केवल दो नाबाद टीमों के रूप में स्पेन में शामिल हो गया। सॉलियस स्ट्रोमबर्गस ने 16 अंक जोड़े और रामुनास सिस्कोस्कस ने 14 अंक जोड़े।

लिथुआनिया में वापस, खेल के बाद, राजधानी विनियस के ऊपर आतिशबाजी की गड़गड़ाहट हुई, और उत्साही प्रशंसक सड़कों पर गाते हुए और झंडे लहराते हुए उमड़ पड़े।

Jasikevicius के लिए, जीत ने अमेरिकी बास्केटबॉल प्रतिष्ठान के खिलाफ संतुष्टि का एक उपाय भी लाया। विदेशियों से भरी एक लीग में, एनबीए अपने ही पिछवाड़े में मैरीलैंड में खेलते हुए एक से चूक गया।

"मैं यूरोप में एक मुफ्त एजेंट था, और यह कभी नहीं आया - कोई प्रस्ताव। उन्होंने बात की कि वे रुचि रखते थे, लेकिन कोई न्यूनतम प्रस्ताव भी नहीं थे," जसिकेविसियस ने कहा। "तो मुझे लगता है कि मैं सिर्फ एनबीए के लिए खिलाड़ी नहीं हूं, क्योंकि ये लोग जानते हैं कि वे क्या कर रहे हैं।

"अगर 30 टीमों को लगता है कि कोई खिलाड़ी नहीं खेल सकता, तो मैं नहीं खेल सकता।"

चौथे क्वार्टर में, लिथुआनिया लाइन से 10-फॉर -10 चला गया, इससे पहले जैसिकेविसियस को लैमर ओडोम द्वारा 3-पॉइंटर पर 2:47 के साथ फाउल किया गया था, एक संतुष्ट नज़र ओडोम के रास्ते की शूटिंग कर रहा था और फिर फाउल शॉट बना रहा था।

"मैंने उसे सिर्फ इसलिए देखा क्योंकि जब वह बचाव खेल रहा था तो वह चिल्ला रहा था और चिल्ला रहा था," जसिकेविसियस ने कहा।
इवरसन द्वारा चूक के बाद, जसिकेविसियस ने 88-84 बनाने के लिए एक और लंबी दूरी का शॉट बनाया।
रिचर्ड जेफरसन एक 3 के साथ उत्तर दिया, लेकिन Jasikevicius नहीं किया गया था। उन्होंने चार-बिंदु किनारे को बहाल करने के लिए एक और 3-पॉइंटर बनाया, और टर्नओवर byस्टीफ़न मारबरीइसके बाद जसिकेविसियस द्वारा फाउल शॉट्स की एक जोड़ी ने 57 सेकंड के साथ इसे 93-87 बना दिया।

जेफरसन शुरुआती लाइनअप में लौट आए और 20 अंकों के साथ अमेरिकी टीम का नेतृत्व किया। डंकन ने 16 जोड़ा।
अमेरिकियों ने 20 टर्नओवर को मजबूर किया और पेंट में बनाए गए अंकों में लिथुआनिया को लगभग दोगुना कर दिया, लेकिन यह एक प्रतिद्वंद्वी के खिलाफ एक साथ अधिक अनुभव और खिंचाव के नीचे अधिक संतुलन के साथ पर्याप्त नहीं था।
"जब हम पदक के दौर में पहुंचते हैं, तो हर कोई 0-0 से होता है," कार्लोस बूज़र ने कहा। "उनके पास कुछ बड़े नाटक थे, चार-बिंदु का खेल, 3s, छह सीधे फ्री थ्रो। खेल के अंत में ऐसा लग रहा था कि वे एक ही खेल को बार-बार चला रहे थे और हमने समायोजित नहीं किया, हमने किया ' टी स्विच।

"हम इससे बेहतर हैं," उन्होंने कहा, "मुझे पूरा विश्वास है कि हम बेहतर हो रहे हैं और हमें यह गेम जीतना चाहिए था।"

अमेरिकियों ने क्षेत्र की रक्षा में प्रवेश करने के तरीके खोजे और पिछले महीने के अंत में प्रशिक्षण शिविर में एक साथ आने के बाद से वे उतने ही कुरकुरे दिखे।

लिथुआनियाई लोगों ने अपने पहले सात शॉट्स में से छह और 12 में से नौ शॉट मारे, लेकिन उन्होंने पहली तिमाही में 10 टर्नओवर किए। ड्वेन वेड की चोरी और डंक ने अमेरिकी टीम को 24-22 की पहली बढ़त दिलाई, और लिथुआनिया के तीन शीर्ष बड़े लोग दूसरे क्वार्टर के शुरू होने से पहले बुरी तरह से मुसीबत में थे।
अमेरिकियों ने बोर्डों पर लिथुआनिया को हराया, अपने बचाव के साथ उच्च गति वाली टोकरियाँ बनाईं और दूसरे और तीसरे क्वार्टर में आगे रहे। हालांकि, उनके छूटे हुए फ़्री थ्रो ने उन्हें पीछे हटने से रोक दिया।

लिथुआनिया तीन तिमाहियों के बाद सिर्फ 69-67 से पिछड़ गया और चौथे के पहले कब्जे पर बराबरी कर ली। जब तक इवरसन ने 15-फुटर नहीं मारा, तब तक कोई भी टीम दो से अधिक के नेतृत्व में नहीं थी, जसिकेविसियस ने 3-पॉइंटर को याद किया और इवरसन ने बाएं विंग से 3 को 79-75 में 4:55 के साथ छोड़ दिया।
लीड बढ़कर पांच हो गई, लेकिन जसिकेविसियस के पदभार संभालने से पहले लिथुआनिया ने फ्री थ्रो करना जारी रखा, सिडनी के विचारों को बहुत पीछे छोड़ दिया।

"आप जानते हैं, सिडनी चार साल पहले था," उन्होंने कहा। "सिडनी में शॉट, मैं कहता रहता हूं, कभी अंदर जाने का मौका नहीं मिला।"

लिथुआनिया के सहायक कोच डोन नेल्सन, डलास मावेरिक्स के बास्केटबॉल संचालन के अध्यक्ष, खेल के लिए किनारे पर नहीं थे। सिडनी में संयुक्त राज्य अमेरिका के खिलाफ लिथुआनिया के करीबी आह्वान के बाद, उन्होंने कहा कि वह कभी भी अपने देश के खिलाफ एक और मैच नहीं खेलेंगे।